未命名 -1《純真年代》這部作品,書名本身即頗耐人尋味,乍看之下似在描述一段美好歲月,實則不然。細細讀下去後,不由逐漸驚詫於主角的心理活動與整個社會機器的運作。原來,這就是獲得1921年普立茲文學獎的作品,作者伊迪絲.華頓(Edith Wharton)乃獲得此獎的第一位女性作家,其才氣橫溢令人大大驚艷。

身而為人,必有自己的想法與作風。只是可曾想過這一套想法宛若服飾,究竟是誰為赤身來到塵世的我們穿戴上的呢?家庭環境、親友圈和所處生長環境作用力總是比想像中強大,如影隨形,儘管與個人純粹想望相違。出身紐約上流階層的男主角紐蘭‧亞契,深諳自己就是這種社會性規範的產物,外在舉止表現與人生伴侶選擇總在預期之內,他選擇了無可挑剔的梅.維蘭,美麗純潔優雅如她就是最佳配偶。

一場意外相遇卻改變了一切,迥異於散發鈴蘭般純潔氣質的梅,梅的表姐愛倫(奧蘭卡伯爵夫人)帶著奇特風格登場,行徑難測,卻給了亞契一段段靈魂之間的對話,外在禮俗彷如虛飾。愛情霎時破繭而出,像一道旭光照亮了亞契被壓抑的心靈,他把自己向來不受認同的新潮思緒都收放在這讓愛戀包覆著的溫室,在裡頭醞釀一場有無限可能性的夢。

一為已締婚約者,一為有夫之婦,命運拉扯之間,真實與虛幻錯位,僵化的上流社會生活像是不斷重演的固定劇碼,虛幻到可笑,而每分每秒不斷變化的念頭與真愛關係卻屬真實。看著時代轉變,當主角回首前塵,「錯失心靈伴侶」的遺憾或許也慢慢沖散在滾滾時光長流之中,數十年來的感受凝固成另一種真實人生!想必就是如許令人回味無窮的細膩刻畫心理與描述社會風態(manners),使這部作品愈陳愈香,似玫瑰香氣繚繞心間久久不散。(文/好讀出版史諾小編)  

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